Dentro del excéntrico mundo de los coleccionistas de armaduras

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Otras cosas también han cambiado: ahora los coleccionistas son tanto hombres como mujeres: “El 40% de nuestros clientes son mujeres”, revela Redmond. (Es cierto que no sabemos con certeza si Odiseo no engañó a Áyax para que le quitara la armadura a Aquiles porque sabía que Penélope era una devota, pero si ese fuera el caso, Homero no habló). Entonces no lo es. compró. con miras a usarlo en combate, o incluso usarlo. Algunos de nosotros podríamos pensar que esto es decepcionante, y “los viejos coleccionistas tenían más probabilidades de pasar un buen rato”, señala Thomas. “En los primeros años del siglo XXth En el siglo XIX, Sir Guy Francis Laking, que era guardián de la armería del rey en Windsor, vistió con una armadura a la niñera de sus hijos durante su famoso banquete del pavo real. (¿Hay algo que impida a un coleccionista contemporáneo probar lo que compró, si así lo desea? Digamos que no).

Después de Homero, hubo otros momentos destacados de la historia que vale la pena conocer. Thomas cuenta la historia de Fernando II, el primero de los compradores de los Habsburgo que, cuando se convirtió en rey del Tirol en 1563, dedicó una planta entera del castillo de Ambras a vehículos blindados. Luego, Thomas confirma que efectivamente hubo un pico de popularidad a partir de la segunda mitad del siglo XVIII.th siglo con la llegada del estilo neogótico, cuando florecieron las subastas de armaduras en Londres, París y otros lugares, “particularmente en el siglo XV”.th armadura del siglo con su maravillosa forma gótica y muy decorada 16th Piezas renacentistas del siglo.

Armería medieval del Palacio del Gran Maestre en La Valeta, Malta, construida entre los siglos XVI y XVIII como palacio del Gran Maestre de la Orden de San Juan.travelpixs / Alamy Foto de stock

El deseo fue aún más lejos y “alcanzó un nivel espectacular con el torneo de Eglinton organizado en Ayshire en 1839”, afirma Thomas, citando la reconstrucción de una justa medieval financiada y organizada por el conde de Eglinton, en la que los participantes reciclaron y mejoraron viejas armaduras. Las cosas no salieron según lo previsto: “Hubo una lluvia torrencial, los espectadores quedaron empapados y corrieron un peligro considerable cuando se derrumbaron partes de las tiendas de campaña circundantes”. Pero eso alimentó aún más el interés, y ahora la mayoría de las armaduras en el mercado son 19th siglo. Porque se conservan pocas armaduras inglesas de la época temprana, aunque las piezas más famosas y elaboradas provienen de Greenwich, explica Thomas, y de la Royal Almain Armory fundada por Enrique VIII en 1511, que empleó con maestros armeros importados de Italia, Flandes y Alemania. .

También hay menos cruce, hoy en día, entre recreadores y coleccionistas serios (aunque hay excepciones ocasionales: sé de buena tinta que hay un especialista en armaduras, recientemente de Colección Wallace, que también es campeón de justas, y me han dicho que hay grandes justas que ver en el Castillo de Leeds), pero la pasión y el conocimiento son un juego limpio. Frank admite que cuando, con veintitantos años, compró su primera pieza “un modelo de mediados de los 16th siglo, que cuelga en la pared”, parte del atractivo fue que “era más barata que una escultura de tamaño comparable”. Pero “me interesa la orfebrería, que hice cuando “era más joven”, la historia, el arte Historia y vida en el Renacimiento”, afirma, explicando que su foco son “las pequeñas espadas procesionales y finales del siglo XV”.th siglo a principios del 17th Las armaduras europeas del siglo pasado, que alcanzaron su apogeo técnico, seguían siendo eficaces y ligeras porque aún no se habían introducido las armas de fuego, por lo que no era necesario que fueran a prueba de balas. La primera pieza que Runjeet Singh comprado hace 25 años, era un 19th Tulwar del siglo XIX, y pagó 50 libras por él. “Siempre tuve pasión por el arte nacido en Asia y me mantuve fiel a mi nicho asiático”, dice sobre la colección que ha construido desde entonces, que lo llevó allí a los nueve años, para convertirse en un comerciante especializado.

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